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區塊鏈將帶著世界“復權”

2019-04-22 02:39:10 21世紀經濟報道 

本力

面對科技尤其是信息技術對世界的改變,人類從未像今天這樣焦慮;仡20多年來互聯網發展的歷史,在世紀之交的互聯網泡沫中出現了毀滅財富的最快周期,也最終成就了人類歷史最迅速、最大批量的造富神話。

時過境遷,互聯網儼然已成為傳統產業,虛擬現實、云計算、區塊鏈、人工智能等新的信息技術接踵而來。這其中既孕育著無限的機會,也存在著更為重大的風險。

更令人憂心的是,人類進入互聯網時代以來的“免費”盛宴顯然已近終局。一度被資本青睞的“共享單車”終究有負眾望,在歷經諸多爭議后,終于重演了諸多新產業發展一哄而上、重復建設、惡性競爭、紛紛倒閉的循環往復。尚存活的個別共享單車也紛紛提價,“共享經濟”成為告別免費時代最后的回光返照。

著名經濟學大師弗里德曼的口頭禪是:“天下沒有免費的午餐”,但是在互聯網時代,這個鐵律似乎就要被打破了,而且還被廣泛認為是互聯網思維的重要內容之一。

可是,越來越多的免費晚餐已經成為最后的晚餐,而茍延殘喘的部分也往往有金錢之外的高額代價。正如百度創始人李彥宏所言,中國用戶在很多情況下會愿意用隱私換便利。

《后谷歌時代:大數據的沒落與區塊鏈的崛起》一書的作者喬治·吉爾德最重要的預言就是,這個世界正在進入后谷歌時代。他將免費提供商品和服務的互聯網時代定義為谷歌時代,并警告是時候向免費的谷歌時代說再見了——盡管多數人對此毫無察覺。

人們曾津津樂道“羊毛出在狗身上,讓豬買單”的互聯網商業模式,但等到諸多以互聯網金融和普惠金融為名野蠻生長的P2P爆雷跑路后,不幸的受損者才發現自己就是買單的“豬”。

互聯網時代的另一句名言是:“在風口上,豬也能飛起來!比藗冊跓嶂杂谡绎L口的同時最終明白,龍卷風也會席卷財富。

《后谷歌時代》揭示了這種情況無法維持,“谷歌時代即將結束,因為谷歌試圖通過免費提供其商品和服務來規避經濟的稀缺和安全的限制。谷歌的免費世界公然挑戰了時間在經濟中的中心地位,它越過了消費者的錢包,直接攫取了他們的時間”。

是的,喬治·吉爾德是從時間的角度來定義谷歌時代和后谷歌時代的!稌r間簡史》打開了人類想象的大門,寫出這部經典之作的偉大物理學家霍金曾經說過,20世紀人類社會最大的進步是重新發現了時間。喬治·吉爾德與霍金殊途同歸,他找到新的關于時間的理論。這并非相對論、量子力學,而是馬爾科夫鏈。他認為馬爾科夫鏈正是谷歌時代的底層方法論和思想源頭。

對以俄羅斯數學家和信息理論學家安德烈·馬爾科夫命名的這一統計工具不可小覷,這是人類從現實出發預測未來的一種基本方法,從語言詞匯領域到預測火箭軌跡,再到金融工程、風險控制領域,它都得到了非常有效、深入的應用。但馬爾科夫鏈最廣泛、最具影響力的實踐還是谷歌的基礎算法——網頁排名。

谷歌的排名方法正是將用戶視作為隨機游走的過客,并不需要瀏覽者或者網站本身,就可以讓馬爾科夫模型快速、持續地計算出它們在互聯網中的排名情況。

也正因為如此,從亞馬遜到臉書,從百度到今日頭條,所有的云巨頭都可以利用馬爾科夫模型來判斷用戶的想法,并預測他們接下來會做什么。人們總習慣說,互聯網讓人們進入到了技術賦權的時代,但需要進一步追問:到底是誰在掌握技術?又是給誰在真正賦權?

所以,與“免費”一樣,另一個互聯網思維抑或烏托邦“去中心化”也受到了嚴重沖擊。分布式的信息、數據處理并不是直接導致人們之間的平等,反而加劇了這種不平等。在互聯網時代,消費者遭遇商家“價格歧視”甚至欺詐的情況更為普遍。

無獨有偶,拉尼爾也在《互聯網沖擊:互聯網思維與我們的未來》一書發出警告:“卓越的計算能力讓你可以為自己選擇風險最小的選項,卻為其他人留下風險最大的選項!倍疫@種盤旋在馬爾科夫鏈之上的危險之境不僅廣泛存在互聯網相關領域,也早已經為多次金融危機所驗證。尤其是2008年全球金融危機的直接導火索,正是對于機構和個人風險嚴重不對稱的復雜金融衍生品。

所以,在《后谷歌時代》中,喬治·吉爾德鮮明地指出:“在超凡的數據統計中,馬爾科夫鏈是個記號的工具,但它不應該被提升為一個世界體系!备螞r,當前世界“到處都彌漫著被馬爾科夫鏈包裹著的、賭徒式的毀滅氣息”。

世界總會被拯救,但人們不太容易擺脫被犧牲。在中國,整個社會對996的熱議,忽然讓人們醒悟過來,對于人類而言,時間和自由其實才是最稀缺的東西,而這正是谷歌時代“免費”邏輯的核心代價。

好在,既然有“失樂園”,就有“復樂園”。與馬爾科夫鏈相對應,《后谷歌時代》給出的未來出路是區塊鏈。區塊鏈最大的好處是具有馬爾科夫鏈所不具備的記憶性。

說實話,我倒沒有作者這么樂觀。雖然隨著人們對互聯網寄予不切實際的幻想破滅,打著賦權旗號侵權的高亢音樂會舒緩下來;但“道高一尺魔高一丈”,只要人性不變,需要永遠警惕資本和技術對公正、平等、自由等人類核心價值觀的侵蝕。

不過,確實值得對區塊鏈技術寄予厚望,這的確是個機會,是個對個人隱私、聲譽、產權和互聯網基礎設施的保護、修復的機會。先別論賦權,可以預見的是,區塊鏈技術將有機會帶著世界在這個后互聯網時代“復權”。(編輯董明潔許望)

(責任編輯:季麗亞 HN003)
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